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Una pequeña empresa no es un bebé de negocios

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La fantasía “Empezó en el garaje”

La fantasía de iniciar una pequeña empresa en un garaje, dormitorio o cocina, y luego convertirla en una mega corporación, está viva y coleando en la mente colectiva de nuestra cultura. Las historias de Amazon, Apple, Microsoft, Ford (elija su favorita) a menudo se usan como ejemplos de lo que es posible para las pequeñas empresas. ¿Inspirador? Sí, y no hay duda de que muchas pequeñas empresas se inician con la esperanza de convertirse algún día en una gran empresa.

Sin embargo, aquellos que iniciaron estos negocios “bebé” que se convirtieron en gigantes pueden haber tenido un fuerte impulso empresarial o de liderazgo que los ayudó a crear imperios. Pero eso no significa que todas las pequeñas empresas tengan la misma visión y misión de convertirse en una mega corporación. Sin embargo, lamentablemente, esta fantasía de pequeña a gran empresa puede hacer que algunas pequeñas empresas se sientan inferiores, se extralimiten y tomen malas decisiones estratégicas.

¿Qué es exactamente una pequeña empresa?

Esta es una estadística interesante de la Administración de Pequeños Negocios de EE. UU.: las empresas que no son empleadores (negocios que no tienen empleados, tienen al menos $ 1,000 en ingresos anuales y están sujetos a impuestos federales sobre la renta) representan aproximadamente las tres cuartas partes de todos los negocios en los Estados Unidos. ¡Tres cuartas partes de todos los negocios!

Luego están las empresas que se clasificarían como «SMB», un acrónimo de «empresa pequeña a mediana». Por definición, las PYMES pueden tener hasta 500 empleados. ¡Hacer crecer un negocio de un solopreneur, que no es un empleador, incluso en una PYME sería toda una hazaña! Por lo tanto, la gran mayoría de las empresas en los Estados Unidos probablemente no estén en camino de unirse a las filas de los megaempresarios, o incluso a las PYMES.

¿Cuál es el impacto del mito del bebé empresarial?

Presumir erróneamente que cada pequeña empresa es un negocio bebé, esperando crecer, puede tener consecuencias negativas. Para la propia pequeña empresa, tener esta mentalidad puede alentar a los propietarios a asumir riesgos innecesarios y gastar demasiado dinero y tiempo en el camino.

He visto esto varias veces a lo largo de los años con solopreneurs y consultores que han gastado enormes cantidades de efectivo (¡a veces hasta las cinco cifras!) para construir sitios web, crear logotipos, contratar servicios, alquilar locales comerciales o de oficinas, y más… todo para hacerse parecer más grandes de lo que son. Pueden razonar que estos serían gastos normales para un negocio más grande que quieren ser. Así que van con todo, con la esperanza de que las ventas lleguen naturalmente como resultado de sus inversiones. Entonces la realidad les recuerda quiénes y qué son.

El problema del «buen problema»

Hay algo muy embriagador en ver entrar una oleada de ventas. Algunas pequeñas empresas toman eso como una señal de que están «creciendo» y quieren crecer más rápido. En respuesta, persiguen agresivamente más ventas para hacer realidad ese sueño de adultos. Es algo así como alimentar a un bebé con miles de calorías al día con la esperanza de que pase rápidamente de ser un bebé de cuatro meses a un niño de cuarto grado.

Si bien siempre es bueno buscar formas de aumentar las ventas, pueden suceder dos cosas si se hace de manera reactiva, a trompicones, o de manera demasiado agresiva. Uno, puede que no resulte en más ventas debido a la ley de rendimientos decrecientes o debido a un esfuerzo inconsistente. Eso puede ser desalentador. Alternativamente, si tiene éxito, podría hacer que las ventas crezcan mucho más allá de lo que la organización tiene la capacidad de manejar en el corto plazo. Si bien algunos dicen que es un buen problema, en realidad no lo es en muchos casos.

Ese “buen problema” también podría estimular el gasto en más mano de obra, inventario, instalaciones y gastos generales. Entonces, ¿qué pasa si ese nivel de ventas no es sostenible ni a corto ni a largo plazo? La montaña rusa de costos y cambios operativos podría causar caos y estrés, tanto a nivel personal como profesional.

El crecimiento de las pequeñas empresas no siempre significa crecimiento organizacional

El crecimiento no es para todas las pequeñas empresas debido a una variedad de factores, como la falta de habilidades empresariales o de gestión, fondos limitados para invertir en actividades de crecimiento y más. Para muchos emprendedores independientes y pymes más pequeñas, volverse «grande» y crecer puede significar obtener más clientes y ventas, o encontrar formas más eficientes de vender y brindar servicios… pero no crear una organización más grande. Para muchos, esta podría ser una estrategia sabia que preserve el efectivo y la cordura.

Así que no se sienta mal si es una empresa pequeña y no puede o no quiere crecer o no quiere. ¡No eres un bebé de negocios! Si eres pequeño y estás satisfecho con tu nivel de ventas y logros, eres un éxito.

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