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Plásticos de un solo uso y 5 empresas con soluciones

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El 28 de julio de 2021, la Cámara de Representantes de la República de Filipinas aprobó un proyecto de ley que prohíbe los plásticos de un solo uso. La votación fue de 190 a cero, y representó un progreso significativo (aunque comparativamente tardío) por parte del país en la elaboración de leyes que permitieron, o forzadolos consumidores a consumir de manera más responsable y sostenible.

Para un país como Filipinas, que tiene muchas áreas rurales, los plásticos de un solo uso están en todas partes. Imagínese el mercado húmedo de una ciudad típica, cuya única forma asequible de los vendedores de pescado de empacar pescado para los compradores sobre la marcha es a través de bolsas de polietileno de una micra de espesor. E incluso las localidades más prósperas no son inmunes a los plásticos de un solo uso: las bolsas de basura son cualquier cosa menos reutilizables o biodegradables.

Trato de reutilizar las bolsas de plástico con la mayor frecuencia posible, pero es casi imposible evitar agregar otra al inventario, especialmente cuando compras a vendedores locales. Algunas ciudades importantes del país han tratado de ayudarse a sí mismas, porque sus basureros simplemente ya no pueden seguir el ritmo, y han implementado prohibiciones de plástico. Más a menudo, estas prohibiciones ocurren en un horario; por ejemplo, una ciudad que conozco exige que los supermercados usen empaques de papel solo los martes y jueves. Es difícil hacer una transición completa de cualquier pueblo o ciudad a uno que prohíba por completo los plásticos de un solo uso.

Para mi agradable sorpresa, el mundo ya está viendo a los defensores del plástico biodegradable llegar a la corriente principal. El cambio hacia el consumo sostenible ha cobrado impulso en la última década. Tuve la suerte de encontrar varias empresas privadas que se enfocan principalmente en la fabricación de plásticos biodegradables, y estoy feliz de compartir cinco de ellas a continuación, cada una de diferentes partes del mundo.

1. Terravive

  • CEO: julianna keeling
  • Sede: Richmond, VA, Estados Unidos
  • Año de establecimiento: 2015
  • Cómo empezó: La fundadora y directora ejecutiva, Julianna Keeling, estudió Química y Estudios Ambientales en la Universidad Washington & Lee. Allí, centró su investigación en un conjunto específico de polímeros que funcionan de manera similar al polietileno, que es el componente de los plásticos comunes que conocemos. Julianna logró el éxito académico, siendo galardonada con el Premio Earle Bates en el Premio Ciudadanía Ambiental. Su impulso hacia soluciones sostenibles la llevó a establecer Terravive en 2015. Julianna tiene su investigación publicada en varias revistas académicas y posee múltiples patentes sobre materiales de origen vegetal y productos terminados.
  • Productos clave: Pajitas, cubiertos, vasos y tapas, recipientes para llevar, platos y tazones, bolsas y películas. Estos son productos compostables en el hogar y degradables en el océano creados para funcionar como el plástico, pero se descomponen como las plantas: se descomponen limpiamente en agua dulce, agua de mar, vertederos, compostadores industriales o incluso en el hogar.

2. Ecoware India

  • CEO: Rea Mazumdar Singhal
  • Sede: Nueva Delhi, India
  • Año de establecimiento: 2010
  • Cómo empezó: Ecoware India comenzó cuando una joven con mentalidad empresarial llamada Rhea Mazumdar Singhal dejó un trabajo de ventas y marketing en el gigante farmacéutico Pfizer y decidió interrumpir la entonces primitiva industria del plástico biodegradable. En ese momento, no había restricciones en su país sobre los plásticos de un solo uso, ni prohibiciones, ni siquiera muchas campañas de concientización. Más de una década después, Rhea es ahora uno de los líderes de pensamiento global sobre sostenibilidad, habiendo sido galardonada con el Nari Shakti Puraskar (el más alto honor civil que una mujer puede recibir) por el presidente de la India.
  • Productos clave: Cuencos, Tazones y Tapas, Cajas, Vasos, Cubiertos, Platos, Bandejas y Taarey. Ofrecen envío gratuito para un pedido en línea de 1000 rupias (~13 USD) o más.

3. BASF

  • CEO: Martín Brudermüller
  • Sede: Ludwigshafen, Alemania
  • Año de establecimiento: 1865
  • Cómo empezó: Es posible que las personas fuera de Alemania no estén tan familiarizadas con BASF, pero durante mucho tiempo ha sido el productor químico más grande del mundo, registrando 59 mil millones de euros en ventas en 2019. Fue fundada por Friedrich Engelhorn en Mannheim, Baden, Alemania. Enghelorn se encargó de montar una planta de gas y alumbrado público para el ayuntamiento cuatro años antes. En 1865, se fundó BASF para producir productos químicos para la producción de tintes, como soda y ácidos. A lo largo de las décadas, BASF había sido un productor principal de soda, ácido sulfúrico y amoníaco, y en 1921 BASF estableció IG Farben y otras empresas, y finalmente agregó caucho, combustibles y revestimientos a su catálogo de productos. Notoriamente, IG Farben colaboró ​​con el régimen nazi, produciendo el gas letal Zyklon-B que se utilizó para matar a los prisioneros en los campos de exterminio. Pero al igual que muchas grandes empresas que existieron antes de la década de 1900, BASF pasó por varias reestructuraciones: fusiones, liquidaciones, adquisiciones, etc. Pero hoy, BASF, siendo un líder mundial en la producción de productos químicos, ha puesto el enfoque necesario en la comercialización de plástico compostable. Puede que solo sea una señal de los tiempos, pero una corporación tan grande que invierte en tecnología sostenible y respetuosa con el medio ambiente es una influencia muy necesaria entre otras grandes empresas.
  • Productos clave: Ecovio. Certificado como compostable en todo el mundo, Ecovio es el producto bioplástico insignia de BASF. Sus principales usos son para películas plásticas utilizadas en bolsas de basura, bolsas de transporte y bolsas de compras. Ecovio es imprimible y soldable.

4. Industrias D&L, Inc.

  • CEO: Alvin Lao
  • Sede: Ciudad Quezón, Filipinas
  • Año de establecimiento: 1971
  • Cómo empezó: Esta corporación filipina se estableció en julio de 1971, principalmente como sociedad de cartera para un grupo de empresas. Tiene al menos cuatro áreas principales de negocios: ingredientes alimentarios, colorantes y aditivos plásticos, aerosoles y oleoquímicos, y resinas y recubrimientos en polvo. La empresa es una versión relativamente más joven de la mencionada BASF, y posee varias otras empresas enfocadas en su propia línea de negocios. Pero conociendo el potencial de poder comercializar tecnología sostenible, una de sus subsidiarias, D&L Polymers & Colours, Inc. (DLPC) pudo producir un producto de plástico biodegradable certificado.
  • Productos clave: Los productos bioplásticos bajo D&L se comercializan bajo la Biorez marca. Biorez se utiliza para fabricar películas, pajitas, recipientes y cubiertos. Biorez incluso se ha exportado a Italia para su uso en bolsas y cubiertos. ¡Bien hecho, filipinos!

5. Guangdong Huazhilu Biomaterial Co., Ltd.

  • Presidente: du junsu
  • Sede: Puning, provincia de Guangdong, China
  • Año de establecimiento: 2008
  • Cómo empezó: A diferencia de las primeras cuatro empresas mencionadas aquí, que comenzaron modestamente, Guangdong Huazhilu Biomaterial comenzó como un productor masivo de plásticos biodegradables. Desde afuera, podría tener la impresión de que todas las empresas privadas en China, especialmente las del sector manufacturero, no tienen ningún respeto por el medio ambiente. Sin embargo, esta es una percepción muy equivocada porque China ya alberga varias grandes empresas que son productoras a gran escala de plásticos sostenibles, y Guangdong Huazhilu Biomaterial es solo una de ellas. En su primer año ya contaba con 50.000 metros cuadrados de área de planta.
  • Productos clave: Bolsas biodegradables: bolsas de compras, bolsas de basura, bolsas para congelar. Guantes biodegradables a base de almidón.

Eliminar los plásticos de un solo uso para siempre

Hay más empresas que merecen ser mencionadas aquí, pero pensé que sería útil mencionar empresas de diferentes partes del mundo. El movimiento del plástico biodegradable está aquí. En este momento, puede ser más una rareza que ser un producto común, cerca de ser un nicho mercado, pero llegará el momento en que olvidaremos que alguna vez usamos plásticos no biodegradables de un solo uso en nuestro día a día.

La ciudad en la que vivo aún no prohíbe los plásticos de un solo uso. Cada vez que compro manzanas y naranjas en un puesto de frutas cerca de nuestra casa, gano al menos dos piezas de plástico de un solo uso. Uso bolsas ecológicas y tengo un montón de ellas en una caja, pero no tengo la disciplina ni el autocontrol para comprar frutas solo cuando tengo una bolsa ecológica conmigo.

Además, cuando me olvido de cocinar el arroz, y es casi la hora de la cena, compro arroz para llevar, convenientemente ofrecido en pequeños restaurantes: estos bultos de arroz blanco cocido, no puedo usar mi bolsa ecológica, así que ¿siempre trayendo mi propio contenedor?

El punto aquí es que no se puede confiar en que el consumidor siempre mantendrá su parte del trato. Tienes que crear un sistema o una situación para él en la que no tenga otra opción que cumplir. Es por eso que estos cambios sistémicos son importantes: convierten lo que alguna vez fueron acciones voluntarias y bien intencionadas en soluciones obligatorias que salvan el medio ambiente.

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