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Mi experiencia trabajando como becario en un taller mecánico

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Las pasantías brindan valor no solo en el aprendizaje práctico de habilidades, sino también en la exposición a los problemas sociales que plagan el lugar de trabajo. Tuve una pasantía que duró seis semanas. Fue en un taller mecánico operado por el gobierno local. Las instalaciones allí eran menos que geniales; incluso fue difícil encontrar un asiento que pudiera llamar mío, pero lo pasé genial. Nosotros lo pasamos de maravilla, cuatro de mis compañeros de clase de la universidad y yo, eso es.

No todos los días eran iguales, pero la única constante era que siempre había un vehículo propiedad del gobierno en reparación. A veces, era tan simple como un multitaxi, en términos filipinos, un pequeño camión de cuatro ruedas modernizado, una versión asiática de una camioneta pequeña. En otros días, era un camión de volteo, y era en este tipo de día que los cinco nos reuníamos alrededor de uno de los mecánicos jornaleros, observándolo diagnosticar el problema real como un médico examinando a un paciente en la sala de emergencias. .

Las pasantías son valiosas. Para algunos títulos universitarios, son esenciales para poder graduarse. Para otros, como la arquitectura y la medicina, son una fase completamente separada de la educación que normalmente se realiza después de obtener un diploma. La calidad y cantidad de horas de prácticas varía de una titulación a otra. Los cinco que teníamos nuestra pasantía en el taller de maquinaria del gobierno de la ciudad estábamos allí porque necesitábamos quemar las 240 horas que exigía nuestro plan de estudios. La forma en que quemamos esas 240 horas también varió.

Si hace los cálculos, 240 horas en un horario de lunes a viernes de 9 a 5 significa que terminamos con la pasantía después de seis semanas. El programa de pasantías de verano en nuestro plan de estudios no requirió ningún resultado, proyecto o informe después de que se realizaron las 240 horas. Todo lo que se necesitaba era una prueba de que pasamos las 240 horas no disfrutando del caluroso verano en una playa en algún lugar, sino en un establecimiento profesional donde pudiéramos adquirir experiencia práctica con la ingeniería mecánica.

Este requisito simple y sin pretensiones significaba que había muchas maneras de pasar las 240 horas. Esta vaguedad permitió algunos abusos y favoreció injustamente a aquellos que consiguieron pasantías en instalaciones con culturas de trabajo relativamente relajadas. En retrospectiva, esta fue una forma de presentarnos la idea de que la cultura y las expectativas de desempeño varían según el lugar donde trabajes, un concepto que aún teníamos que internalizar como estudiantes graduados en ese momento.

No soy de los que nombran o incluso insinúan quién de los cinco se aprovechó de la política de pasantías tranquilas. Marcar la tarjeta de tiempo y marcharme para hacer quién sabe qué y luego volver un par de horas antes de la hora de la salida por la tarde solo para holgazanear y marcar la salida era una práctica que no sabía que también sucedía a nivel profesional.

Al final resultó que, ya estaba sucediendo en el nivel preprofesional entre mis compañeros. A pesar de que eso sucedía, el aprendizaje en el trabajo estaba ocurriendo. Los mecánicos estaban felices de tener un par de manos extra (lamentablemente, manos muy limpias y sin callos) y algunos estudiantes de ingeniería de los que podían burlarse porque éramos «toda teoría y nada de aplicación». Al final de la experiencia, habíamos acumulado algunos aprendizajes, muchas risas y mucha grasa en nuestras manos suaves.

Las tareas diarias

Lo primero del día para nosotros era lo que estaba estacionado justo en frente del taller de máquinas. Ninguno de nosotros, los pasantes, o los OJT, como es el otro término común en Filipinas, iniciamos el trabajo. Tampoco los mecánicos, que por lo general seguían tomando su primer café durante la primera hora de la jornada laboral. El trabajo del día lo determinaba un hombre al que llamábamos «Jefe», y probablemente era el único entre los asalariados que cobraba mensualmente, es decir, considerado un empleado regular por el gobierno de la ciudad.

El jefe era un tipo de pie. Desde el momento en que jugueteó con algo (una llave inglesa, un carburador desmembrado, un pistón dañado), sabías que era el mecánico más hábil del taller. Aunque podíamos hablar casualmente con el Jefe y bromear, lo respetábamos como lo hacíamos con nuestros profesores de clase.

Probablemente ninguno de nosotros sabía en ese entonces cómo considerar al jefe y cómo actuar con él, pero estar cerca del jefe era una buena orientación. Ver y escuchar a alguien que claramente sabía lo que estaba haciendo exigía nuestra atención y respeto, y tratábamos cualquier tarea que nos asignaba como una oportunidad para mostrar tanto nuestra incompetencia como nuestro pequeño pero notable progreso en aprender a trabajar en un taller mecánico. .

Cuando se trataba de equipo pesado, realmente podíamos conocer algo novedoso para nosotros y también tener la oportunidad de participar en la reparación. Si soy completamente honesto, yo era quizás el menos práctico entre los cinco. También fui el interno con las manos más suaves y blancas. Como dijo Chief, «sus manos juguetean con los teclados más de lo que tocan una herramienta de trabajo». En otras palabras, yo era el tipo más administrativo del grupo.

Pero esto no me impidió querer aprender. En esa pasantía, aprendí a apretar pernos y engrasadores. También encontré valor en hacer trabajo manual. Quizás lo más importante es que aprendí a lavarme las manos correctamente.

Aprendiendo a lavarme las manos

La pandemia de COVID-19 nos hizo repensar a todos cómo lavarnos las manos, especialmente en 2020 cuando los expertos en salud no podían dejar de enfatizar la importancia del acto.

Cuando trabajas en un taller mecánico, el tiempo que necesitas para lavarte las manos por completo supera el «Feliz cumpleaños» duración de la canción que recomendó el primer ministro del Reino Unido, Boris Johnson. Debido a toda la grasa visible que se metió dentro de nuestras uñas, sabíamos que de 20 a 30 segundos no era suficiente. Dos minutos completos podrían haber sido el mínimo para quitarnos toda esa grasa visible de las manos. E incluso entonces, cuando nos secamos y olimos las yemas de los dedos, a menudo nos dimos cuenta de que faltaba otra ronda.

Las pasantías también pueden ser una vía para que alguien aprecie el trabajo manual.

Los playoffs de la NBA

Una cosa que disfruto del verano en Filipinas es que llega casi al mismo tiempo que comienzan los Playoffs de la NBA. Si se tratara de cualquier otro receso de verano ordinario, vería todos los juegos en la televisión, incluida la cobertura posterior al juego. Pero estábamos en nuestra pasantía de 240 horas en ese momento, por lo que hubo que hacer sacrificios. Y esta era una época en la que Internet móvil aún no era la corriente principal. Hoy en día, puedes ver cualquier partido de la NBA en tu teléfono de forma legal e ilegal (suena mal, pero casi todo el mundo lo hace) mirando una transmisión en vivo que alguien pone en Facebook.

Estábamos en la era anterior a 4G, el iPhone 4 todavía se consideraba un teléfono nuevo y la forma habitual de ver un partido de la NBA era en la televisión. Sin embargo, lo que me encantó de nuestra pasantía fue que estaba a menos de una milla del campus de nuestra escuela. Y en el campus de nuestra escuela estaba la cafetería, que no solo era conocida por su increíble pan de queso, sino también por su televisor de pantalla ancha, que transmitía los juegos de la NBA al mediodía.

Ver baloncesto en el almuerzo era algo que esperaba con ansias todos los días. Ese fue el mismo verano que descubrí lo bueno que era un jugador de la NBA llamado Steph Curry. Esto fue antes de sus años de MVP y dinastía. En ese momento, estaba viendo a un jugador relativamente desconocido (al menos para la corriente principal) evolucionar hasta convertirse en una estrella, lo que hacía que los tiros de tres puntos se vieran geniales. Era como si estuviera viendo a Timo Cruz de la película Entrenador carter volverse real.

La lección subyacente

Basta de baloncesto, volvamos a hablar de pasantías. ¿Cuál fue la lección secreta que me dejó esta experiencia de pasantía? Mi respuesta instintiva sería que me hizo apreciar el trabajo manual y cuán afortunados éramos nosotros cinco de haber estado en una posición en la que no tendríamos que enfrentar toda una vida, especialmente cuando nos graduamos.

Los títulos universitarios y los planes de estudios pueden estar fuera de contacto con las realidades de la industria a veces, pero tener un título aún lo coloca en una ventaja competitiva. Muchos, si no todos, de los trabajadores de esa tienda nunca terminaron la universidad ni tuvieron la oportunidad de matricularse. Fuimos más que bendecidos.

Pero si me permitieron profundizar más y encontrar una mejor respuesta, la conclusión de ese verano fue que la vida era verdaderamente injusta. Si no hubiéramos tomado ninguna pasantía ese verano y solo hubiéramos procedido a nuestros últimos dos semestres, no hubiéramos estado expuestos a las condiciones sociales que plagaban la fuerza laboral de Filipinas. Nos hubiéramos graduado sin obtener ninguna perspectiva y permanecido en nuestros proverbiales altos caballos, solo escuchando sobre la desigualdad social a través de la televisión, Internet y otros medios.

La inequidad era obvia a primera vista. Aquí estaban estos trabajadores calificados que ganaban el salario mínimo, algunos de cuyos puestos no estaban garantizados. Su seguridad laboral dependía de si los mismos políticos ganarían en las próximas elecciones. El síndrome del impostor apareció una vez que me di cuenta de cuán hábiles y experimentados eran en lo que hacían. A pesar de esto, yo, un simple estudiante de ingeniería, pronto tendría más probabilidades de conseguir un trabajo mejor pagado que estos ciudadanos trabajadores.

El valor de las pasantías

Una pasantía no tiene que enseñar nuevas habilidades técnicas o conocimientos altamente prácticos para ser valiosa. Esas 240 horas que pasé en ese taller mecánico realmente no me permitieron diagnosticar un problema del automóvil y saber cómo solucionarlo. Habría sido una gran ventaja si ese fuera el resultado, pero ya estoy agradecido de que la pasantía me haya dejado una perspectiva muy necesaria sobre las condiciones laborales y la compensación laboral. Estos eran dos temas que mi país todavía estaba muy atrasado en tratar de mejorar.

Por lo tanto, no sorprende que los trabajadores calificados filipinos a menudo se vayan, dejen atrás a sus seres queridos y se aventuren al extranjero. Es posible que algunos de estos países extranjeros ni siquiera sean muy amigables con los filipinos y, sin embargo, debido a la promesa de una mejor compensación, todo vale la pena. Su flujo de efectivo en nuestra economía también es útil, ya que las remesas del extranjero forman una gran parte del PIB del país. ¿Será por eso que los salarios aquí no quieren madurar a niveles humanos? ¿Porque estamos dispuestos a vender mano de obra calificada barata a cambio de dólares y riales?

No esperaba pasar de las pasantías a hablar sobre temas laborales filipinos, pero ahora me doy cuenta de que era lógico para mí llegar a este punto. Si alguna vez eres un estudiante que está a punto de comenzar tu pasantía y estás leyendo esto, espero que saques más de él que solo las horas y las habilidades que reunirás. Es probable que te encuentres con problemas sociales que quizás puedas mejorar algún día.

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