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PROTESTAS DE PORTLAND, ¿Qué está pasando realmente?

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Protesta de Portland Fotos
Resplandor de cohetes rojos | protestas de portland
Una multitud de manifestantes se reunió alrededor del Palacio de Justicia Federal en el centro de Portland con fuegos artificiales y municiones explosivas gritando en lo alto como parte de las protestas en curso en Portland.
© Will Pattiz

por Will Pattiz

Fotos de la protesta de Portland 2020

Como habrás notado, Portland ha estado bastante en las noticias últimamente y la mayor parte de la cobertura se centra en las actividades que rodean lo que algunos han llamado protestas pacíficas y disturbios violentos por otros.

Muchos de nosotros hemos visto algunas de las fotos de las protestas de Portland, muchas de las cuales han llamado la atención, por decir lo menos.

Como residente de Portland, varios amigos y familiares preocupados se han puesto en contacto conmigo para preguntarme si estoy «bien» y su consideración ha sido conmovedora. Si estoy bien».

Como alguien que se gana la vida capturando imágenes y compartiendo historias, me sentí obligado a capturar algo de lo que sucede en mi ciudad para compartirlo con cualquiera que se pregunte qué sucede en Portland.

Después de asistir a numerosas de estas reuniones, me han asombrado las imágenes, las acciones y las historias que he experimentado de primera mano. Este es mi relato de lo que sucede aquí como residente de Portland.

Protesta de Portland Fotos
Terrores de gas lacrimógeno | Protestas de Portland Fotos
Una autoridad del Departamento de Seguridad Nacional camina a través de una nube de gases lacrimógenos hacia un grupo de manifestantes con un arma desenvainada en Portland, Oregón. © Will Pattiz

Preparando la escena

En primer lugar, repasemos algunos de los antecedentes. Mucha gente me ha hecho preguntas como ‘¿Está toda la ciudad de Portland en llamas?‘ No, no es. De hecho, mucho de lo contrario es cierto.

Actualmente vivo a 10 minutos a pie del sitio de las actividades de interés periodístico y la mayor parte de mi exposición a ellas proviene de leer las noticias como todos los demás.

Las actividades que se cubren se limitan casi por completo a un área de dos cuadras en el corazón del centro de Portland. La mayor parte de la atención se ha centrado en el Palacio de Justicia Federal Mark O. Hatfied y el Centro de Justicia del Condado de Multnomah, donde se encuentra la Oficina de Policía de Portland.

Al otro lado de la calle de estos edificios hay plazas que sirven como parques de la ciudad: Lownsdale Square frente al edificio federal y Chapman Square frente al centro de justicia.

Durante tiempos normales, estos parques son hermosos y cuentan con secuoyas gigantes y espacios verdes.

protestas en portland fotos lownsdale square
Durante el día en Lownsdale Square | protestas de portland
La gente mira el graffiti como resultado de las protestas de Portland en Lownsdale Square. © Will Pattiz

¿Cómo empezó todo ésto? Las protestas, que ahora se han extendido más allá de su día 60 aquí en Portland, comenzaron después de la muerte de George Floyd.

Al principio, multitudes pacíficas que crecían en miles marcharon, se acostaron en puentes, escucharon, reflexionaron, gritaron, discutieron, lamentaron y, de otra manera, dejaron sentir su presencia y escuchar sus voces.

protestas portland fotos george floyd
George Floyd sigue vivo | Protesta de Portland Fotos
Los activistas de Black Lives Matter hablan con una multitud de manifestantes pacíficos fuera del centro de justicia en las protestas de Portland. © Will Pattiz

A medida que continuaron las protestas, el número de manifestantes que asistieron a los eventos disminuyó constantemente, mientras que algunas de las acciones tomadas por una minoría de los que protestaban se volvieron más extremas con el derribo de estatuas, el graffiti de edificios y más.

Finalmente, la Oficina de Policía de Portland comenzó a tomar medidas contra los manifestantes, muchas de las cuales han sido fuente de mucha controversia.

Una valla, la división | Protestas de Portland Fotos
Los trabajadores refuerzan una valla que rodea el Palacio de Justicia Federal Mark O. Hatfield en el centro de Portland. © Will Pattiz

La primera vez que visité el área de protesta fue hace un par de semanas durante el día y me sorprendieron dos cosas. Uno, el área alrededor de las protestas, especialmente el palacio de justicia federal, estaba lleno de grafitis, más de lo que esperaba.

Lucha por la Libertad | Protestas de Portland Fotos
Tiendas de campaña erigidas en Lownsdale Square durante las protestas de Portland. © Will Pattiz

Dos, me sorprendió la poca gente que había allí. Tal vez una media docena más o menos en el momento en que visité. Esto no se parecía a las multitudes violentas que había visto en la televisión, aunque la mayor parte de la acción ocurría de noche.

Aún así, estaba claro que el movimiento había perdido impulso, y el número original, que era de miles, se había reducido a menos de cien.

Llegan los «federales»

Enfrentamiento federal | protestas de portland
Las autoridades del Departamento de Seguridad Nacional observan a los manifestantes (fuera de pantalla) en las calles de la ciudad de Portland lejos del juzgado federal. © Will Pattiz

Las tensiones aumentaron cuando se anunció que las autoridades federales iban a ser enviadas a Portland. Fue entonces cuando todo cambió.

Cuando me enteré de esto me sorprendió mucho porque en ese momento estaba muy claro en el terreno, según lo que había visto, que estas protestas se estaban desvaneciendo. ¿Por qué la necesidad de autoridades adicionales?

Seguramente esto no podría ser cierto, pensé… Esto es América.

Poco después de su llegada, leí relatos de ciudadanos de Portland secuestrados por tropas armadas que viajaban en camionetas sin distintivos durante la noche.

Seguramente esto no podría ser cierto, pensé… Esto es América. Pero ahí estaba, evidencia en video por todas las noticias.

Las autoridades paramilitares federales capturan a un ciudadano de Portland en la calle y se los llevan en una camioneta sin identificación.

Luego leí el relato y vi con horror las imágenes de un joven manifestante con las manos sobre la cabeza recibiendo un balazo en la cabeza de un grupo de autoridades federales vestidos con uniforme de combate.

Las protestas comenzaron a crecer de nuevo. Noche tras noche observé en estado de shock cómo se tomaban más informes de palizas y acciones impensables contra los habitantes de Portland.

Un veterano de la Armada que intentaba hablar pacíficamente con las autoridades fue golpeado con una porra y rociado en los ojos con algún tipo de sustancia similar a una maza.

Un veterano de la Marina, Christopher David, es golpeado por las autoridades paramilitares federales como parte de las protestas de Portland.

Un “muro de mamás” de pie con los brazos entrelazados entre los manifestantes y las autoridades, gaseadas y golpeadas.

muro de las madres portland protestas photos
El Muro de las Mamás | Protestas de Portland Fotos
Un muro de mamás se interpone entre los manifestantes y las autoridades paramilitares federales como parte de las protestas de Portland. © Will Pattiz

También vi videos de lo que parecían ser personas que intentaban incendiar edificios y personas enojadas que gritaban a los agentes federales. Y todas estas acciones suceden a 10 minutos a pie de donde duermo.

Decidí que era hora de regresar al lugar de las protestas para poder ver con mis propios ojos lo que estaba pasando (perdón, mamá).

Terminé yendo tres veces en una semana alrededor del día 60 de las protestas. Lo que vi fue increíble, una pequeña muestra de lo que se ha incluido a través de las fotos aquí.


mi primera protesta – ¿Soy un “manifestante” ahora?

Buen problema en Portland | Protesta de Portland Fotos
Una multitud de manifestantes se reúne fuera de la valla que rodea el juzgado federal como parte de las protestas de Portland. © Will Pattiz

La primera noche que asistí no estaba seguro de qué esperar. Estos manifestantes habían sido llamados terroristas, alborotadores, matones, criminales y más. Decidí ir con un amigo mío que también es camarógrafo de programas en canales como NatGeo & Discovery y había estado en algunas de las protestas cuando comenzaron.

Nos pusimos nuestras máscaras y salimos. Caminando hacia abajo nos preguntamos, ¿cuántas personas habría realmente allí?

Las calles de Portland han sido en gran parte abandonadas debido a la pandemia en curso. Al comienzo de mi caminata, comencé a pensar que la participación sería baja ya que vi pocos cambios en el tráfico de la calle.

Cuando me acerqué a unas 6 cuadras del área principal, comencé a ver a más y más personas. Tal vez habría una multitud después de todo…

Un mar de manifestantes (y probablemente COVID) | Fotos de las protestas de Portland
Los manifestantes se reúnen frente al juzgado federal en el centro de Portland. © Will Pattiz

Cuando llegué a Lownsdale Square me sorprendió el tamaño de la multitud, el alcance de la operación, la naturaleza pacífica de los asistentes y la ausencia de las infames autoridades federales.

¿Dónde estaban los enfrentamientos violentos que había escuchado descritos en las noticias y documentados en videos virales? No se ve por ningún lado. Nos aventuramos más adentro, atraídos por el aroma de la barbacoa y los sonidos de la música local.

Costillas antidisturbios | Protestas de Portland Fotos
En el centro de Lownsdale Square se encuentra un establecimiento que sirve comida y agua gratis. © Will Pattiz

Miles de personas estuvieron presentes. En el medio de la plaza encontramos un mar de carpas debajo de las cuales había una operación que había que ver para creer.

Parrillas por doquier, montones de bollos, hieleras hasta donde alcanzaba la vista (ya oscurecía), mesas llenas de ketchup y mostaza, y costillas, costillas, costillas.

Costillas antidisturbios, para ser exactos como se llamaba este establecimiento de ensueño. Al acercarnos más, vimos aguas, frutas, bocadillos preenvasados ​​y más. Y luego la mejor parte: todo gratis. Increíble.

(Desde mi asistencia, Riot Ribs fue tomado por un grupo diferente y ha sido fuente de mucha controversia)

Un mar de manifestantes | Fotos de las protestas de Portland
Los manifestantes se reúnen frente al juzgado federal en el centro de Portland. © Will Pattiz

Más adelante encontramos el tipo de áreas donde las pautas y los mandatos de distanciamiento social se dejan de lado, reemplazados por masas que priorizan otra cosa sobre la seguridad y la salud personal. Como alguien que había seguido las pautas de cerca hasta ese punto, esto me puso ansioso.

“… donde las pautas y los mandatos de distanciamiento social se dejan de lado, reemplazados por masas que priorizan otra cosa sobre la seguridad y la salud personal”

Abundaban los cánticos “¡Black-lives-ma-tter!”, “George-Floyd, George-Floyd”, ¿De quién son las calles? ¡Nuestras calles!”, “¡Feds-go-home!”. Nos acercamos más a lo que parecía ser el corazón de la protesta.

Mientras caminábamos entre la multitud, nos llamó la atención la cantidad de diversidad representada en una ciudad tan demográficamente desafiada como Portland (77% de blancos).

En el corazón aterrizamos, o eso creíamos, con activistas negros gritando por megáfonos, lecciones del movimiento y relatos de injusticia. Las apuestas estaban subiendo.

El Mensaje | protestas de portland
Un grupo de manifestantes escucha a los activistas de Black Lives Matter hablar en contra de la injusticia racial y la brutalidad policial en las escaleras del Centro de Justicia del Condado de Multnomah. © Will Pattiz

Eventualmente pasamos de los oradores que estaban concentrados hacia el Centro de Justicia a las masas reunidas alrededor del juzgado federal. Fue en este punto que chocamos contra un muro… aunque éste de una naturaleza bastante diferente a los debatidos en los últimos años.

Esta pared estaba hecha de…

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