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Huracanes en Florida: una guía para principiantes

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Es importante conocer algunos conceptos básicos sobre huracanes antes de decidir si vivir en Florida (y dónde vivir en Florida). Viví en Inglaterra, un país sin huracanes, durante muchos años. Entonces, cuando vine a Florida, donde hay una temporada de huracanes extendida todos los años, me encontré al final de una curva de aprendizaje empinada. Sin embargo, he adquirido mucha experiencia y conocimiento durante los más de diez años que he vivido en el Estado del Sol, y pensé que sería útil, divertido e informativo elaborar una guía para principiantes sobre huracanes en Florida para visitantes y nuevos residentes.

Me gustaría dejar en claro que esto pretende ser solo una guía básica sobre los aspectos prácticos de los huracanes. No es una mirada profunda a la ciencia; No tengo calificaciones meteorológicas ni conocimientos especializados en tormentas tropicales. Sin embargo, espero responder algunas de las preguntas más comunes que se hacen sobre los huracanes en Florida y dar algunos consejos sobre cómo prepararse para ellos.

Esenciales para huracanes

Como mencioné anteriormente, no soy meteorólogo, pero creo que es importante al menos comprender los elementos básicos de lo que son los huracanes y tener una idea de por qué se comportan como lo hacen, por lo que a continuación se encuentran los elementos esenciales para principiantes. También he incluido algunos enlaces a mis fuentes en la parte inferior de la página para aquellos que estén interesados ​​en obtener más información sobre la ciencia de los huracanes.

¿Qué son los huracanes y cómo se forman?

Los huracanes son un tipo de tormenta también conocido como ciclón tropical. Funcionan como enormes motores térmicos que arrojan energía a un ritmo asombroso. Según National Geographic, los huracanes comienzan como perturbaciones tropicales en aguas cálidas del océano con una temperatura de 80 grados Fahrenheit (26,5 grados Celsius) o más. Extraen el calor del aire cálido y húmedo del océano y lo liberan a través de la condensación del vapor de agua en las tormentas eléctricas.

Una tormenta con velocidades de viento de 38 millas (61 km) por hora o menos se clasifica como depresión tropical. Se convierte en una tormenta tropical y la Organización Meteorológica Mundial le da un nombre si la velocidad del viento sostenido es superior a 39 millas (63 km) por hora. Solo si la velocidad del viento sostenido alcanza las 74 mph, se clasifica como huracán.

¿Dónde se forman los huracanes?

Los huracanes que afectan a Florida se forman en el Atlántico. El agua de la que los huracanes extraen su energía se ha calentado al pasar por la costa oeste ecuatorial de África antes de dirigirse al oeste hacia el Caribe.

¿Por qué los huracanes finalmente desaparecen?

La energía que da a los huracanes su poder se extrae de los océanos cálidos y del aire húmedo. Esta energía comienza a disiparse tan pronto como se encuentran con tierra seca o agua más fría, lo que finalmente hace que se extingan.

¿Cuándo es la temporada de huracanes en Florida?

La temporada de huracanes para el área de Florida es un período distinto que dura desde el 1 de junio hasta el 30 de noviembre. Sin embargo, ciertamente no es raro que el estado experimente huracanes fuera de ese período, ya que el mes de mayo es particularmente propenso a tormentas tropicales graves no estacionales. El pico de la temporada de huracanes se extiende desde mediados de agosto hasta finales de octubre. Septiembre es el mes en el que es más probable que experimente un huracán en Florida.

Los huracanes pueden causar tremendos daños cuando tocan tierra en Florida.

¿Qué áreas de Florida son las más afectadas por los huracanes?

En términos generales, como los huracanes toman su fuerza de las aguas cálidas, tiene sentido que los lugares que sufren los daños más graves sean las costas. Los lugares más al interior generalmente se salvan de lo peor, ya que los huracanes pierden su poder destructivo con relativa rapidez una vez que comienzan a moverse sobre tierra firme. Las estadísticas muestran que es el área del noroeste de Florida conocida como «la península» la que sufre la mayor cantidad de huracanes. Esto podría sorprender a algunas personas, ya que uno podría esperar que el área más cercana al Caribe sea la más afectada, pero las cálidas aguas del Golfo y la ubicación geográfica contribuyen a la mayor cantidad.

A pesar de la gran cantidad de huracanes en el noroeste, tienden a ser menos severos que los del sur de Florida. La mayoría son de categoría tres o inferior. El huracán Michael, de categoría cinco, fue una notable excepción. El sur de Florida es la siguiente área con mayor probabilidad de ser golpeada por huracanes, y el lado sureste (incluidas ciudades como Fort Myers y Naples) sufre un poco más debido a las aguas más cálidas del Golfo de México. A pesar de que el sureste y el suroeste sufren numéricamente un poco menos de huracanes que el noroeste, la severidad de los huracanes tiende a ser mayor en el sur del estado.

El suroeste de Florida (incluidas ciudades como Miami, Fort Lauderdale y West Palm Beach) ha sufrido dos huracanes devastadores desde que se introdujo la escala Saffir/Simpson en 1851: el huracán del Día del Trabajo de 1935 y el huracán Andrew de 1992. Ambos huracanes fueron clasificados como categoría cinco. El otro lugar a mencionar son los Cayos de Florida. Estas islas tienen huracanes que las pasan regularmente. No suelen recibir golpes directos debido a su tamaño relativamente pequeño, pero cuando los golpean, a menudo puede ser grave.

5 ciudades de Florida golpeadas con mayor frecuencia por huracanes

Esta lista se basa en el análisis estadístico de Hurricane City, que calculó el número promedio de impactos por década durante el período comprendido entre 1871 y 2019.

  1. Miami
  2. Cabo Cañaveral
  3. Playa Fernandina
  4. San Agustín
  5. Playa de palmeras

¿Qué lugares en Florida son más seguros de los huracanes?

Las áreas del interior del norte que limitan con Georgia son particularmente seguras, al igual que las ciudades del interior del centro-norte como Orlando, Ocala, Gainesville y Lake City. El área noreste del estado también es relativamente segura. Debido a que las aguas y el clima son más fríos, los huracanes suelen pasar y no tocan tierra hasta que llegan a las Carolinas. Todavía pueden golpear ciudades costeras como St. Augustine, pero la frecuencia para el área noreste generalmente tiende a ser menor.

5 ciudades de Florida golpeadas con menos frecuencia por huracanes

Según las clasificaciones compiladas por Homeinsurance.com, las cinco ciudades con menos probabilidades de ser golpeadas por un huracán en Florida son:

  1. Leesburg
  2. Orlando
  3. Sanford
  4. Kissimmee
  5. Palatka

¿Qué tipos de daños causan los huracanes?

Los daños causados ​​generalmente provienen de fuertes vientos e inundaciones. La severidad depende de una variedad de factores, como la fuerza del huracán y el lugar donde llega a tierra. A continuación se encuentran los tipos de destrucción que comúnmente causan los huracanes.

  • En las áreas costeras, a menudo puede haber marejadas ciclónicas durante las cuales el nivel del mar aumenta drásticamente y el agua es empujada hacia la costa junto con la arena de la playa e incluso las rocas. Las marejadas pueden provocar daños en las propiedades, los muelles y las carreteras y la erosión de las playas.
  • Los huracanes también pueden causar inundaciones generales debido a las fuertes lluvias que los acompañan. Las áreas bajas y las ubicaciones cercanas a ríos y arroyos pueden ser particularmente vulnerables.
  • Las propiedades y otras estructuras hechas por el hombre pueden sufrir daños directamente a causa de los fuertes vientos: techos arrancados, ventanas arrancadas, etc.
  • Los árboles derribados por los vientos pueden causar daños secundarios, derribando las líneas eléctricas y de comunicaciones y provocando la pérdida de electricidad y acceso a Internet. Los árboles también pueden caer sobre edificios o automóviles o bloquear caminos.
  • Los objetos más pequeños pueden ser azotados por el viento y convertirse en proyectiles, causando daños cuando chocan contra edificios, vehículos y personas.
  • Los huracanes también pueden causar la formación de una serie de trayectorias de tornados más pequeños dentro del área de la tormenta, creando más caos y daños.
  • Los suministros de energía y los servicios de Internet a menudo se interrumpen tanto durante como en las horas y días posteriores a un huracán.

¿Cómo debo prepararme para un huracán?

Los huracanes pueden ser devastadores y peligrosos. Siempre debe hacer todo lo posible para prepararse para ellos con suficiente antelación. A continuación se presentan algunas cosas importantes a considerar.

  • Asegúrese de tener suficientes suministros de emergencia como alimentos, agua y medicamentos en la casa. Tenga en cuenta que es posible que el huracán le corte la electricidad, por lo que las opciones de refrigeración, congelación y cocción pueden ser limitadas.
  • También debe armar un kit de emergencia. Esto puede incluir artículos como linternas, agua embotellada, mantas, ropa adicional, artículos de tocador, alimentos no perecederos y una radio portátil con baterías de repuesto.
  • Recopile una lista de números de teléfono de emergencia útiles. Hágalos escritos/impresos y almacenados en su teléfono.
  • Haga un plan para usted y su familia. En caso de que tenga que irse rápidamente, deberá desconectar los servicios públicos y tener un lugar de reunión acordado para su hogar. No olvide hacer también disposiciones específicas para los familiares mayores y más vulnerables. Cualquier mascota/animal doméstico también deberá incluirse en su esquema.
  • Asegure el exterior de su propiedad. Lleve adentro o asegure cualquier mueble de jardín, juguetes para niños, bicicletas, esculturas, arte, adornos y plantas en macetas. Recorte los árboles, arbustos y arbustos grandes si su escala de tiempo lo permite.
  • Las ventanas, los tragaluces y las puertas pueden ser particularmente vulnerables durante los huracanes. Las contraventanas contra tormentas y el vidrio resistente a los impactos son las mejores cosas para la protección, pero puede improvisar clavando láminas de madera contrachapada en los marcos de las ventanas.
  • Mueva todos los electrodomésticos y accesorios lejos de las áreas de las ventanas.
  • Mueva cualquier vehículo a un terreno más alto o a un lugar seguro de refugio. No los coloque debajo de líneas eléctricas o árboles o en áreas bajas donde podrían ser vulnerables a impactos o inundaciones.
  • Asegúrese de que su teléfono esté completamente cargado y que el tanque de gasolina de su vehículo esté lleno. También son útiles baterías adicionales completamente cargadas y gasolina.
  • Si tiene un generador, pruébelo para asegurarse de que funciona bien y asegúrese de que tiene suficiente combustible para él.
  • Si se le ordena evacuar, siga todas las instrucciones.
  • Si va a estar dentro de la propiedad cuando llegue el huracán, acuerde con anticipación una habitación de refugio. Idealmente, debería ser un área cerrada centralmente ubicada en el primer piso sin ventanas. Si tiene que salir de la habitación del refugio mientras la tormenta está en curso, tenga especial cuidado con las ventanas y puertas sin protección. Si es posible, evítelos hasta que haya pasado la tormenta.
  • Para obtener más información sobre cómo prepararse para un huracán, consulte el sitio web de los CDC.

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