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Evitar el sesgo de edad en la autoedición

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Surgió una conversación interesante en el grupo de Facebook que dirijo para autores autoeditados. Un talentoso creador de contenido espera autoeditar un libro. Su esperanza es expandir su alcance a las personas mayores que tienen problemas electrónicos. Si bien le doy mucho crédito por pensar en formatos que atraerán a su público objetivo (ojalá más autores lo hicieran), su observación me impactó de manera diferente a nivel personal.

Ahora estoy en mis primeros 60 años. Técnicamente, soy un «mayor», aunque en mi mente todavía creo que tengo 30 años. Ni siquiera estoy cerca de estar en la categoría de «desafiados electrónicos». De hecho, varios de mis amigos Millennial y Gen Z disfrutan el hecho de que estoy activo con ellos en TikTok e Instagram y soy un YouTuber. Me niego a comprar libros impresos a menos que sea absolutamente necesario.

Como autores, creo que debemos tener mucho cuidado con el «envejecimiento» de nuestras audiencias. Y esto va en ambas direcciones del espectro de edad. Entonces, hablemos de algunas de las trampas que se deben evitar en las clasificaciones de edad para sus lectores.

Mito 1: A los lectores mayores les gustan los libros impresos

Aunque un estudio de Pew Research encontró que el número de lectores de libros electrónicos aumentó del 25 % al 30 % de los lectores entre 2019 y 2021 (Pew Research, 6 de enero de 2022), la lectura y las ventas de libros impresos siguen siendo muy sólidas en todos los grupos de edad.

El informe mostró que los siguientes grupos de edad leen al menos un libro impreso al año a partir de febrero de 2021:

  • 18-29: 68%
  • 30-49: 67%
  • 50-64: 62%
  • 65+: 61%

¡No hay mucha variación de adultos jóvenes a lectores mayores! Sin embargo, debo señalar que creo que el grupo de edad de 18 a 29 años puede haber sido un poco más alto porque es posible que vayan a la universidad y tengan que leer libros de texto impresos. Pero incluso considerando eso, la impresión es universalmente popular en todo el espectro de edad.

Mito 2: las personas mayores tienen problemas electrónicos

Aunque soy una muestra de uno, creo que soy un ejemplo de una persona mayor que definitivamente no tiene aversión a la tecnología ni tiene «desafíos electrónicos». Y parece que hay más como yo, no solo en mi red personal sino en la población en general. Según un estudio de Pew Research realizado a principios de 2021, la proporción de personas de 65 años o más que son usuarios de tecnología ha crecido en la última década.

Para el uso de Internet, casi todos los que tienen entre 18 y 64 años usan Internet (96 % a 99 %), aunque solo el 75 % de los mayores de 65 años lo hacen. Pero la brecha que separa a los usuarios de Internet más jóvenes y mayores se ha reducido del 56 % en 2000 al 24 % en 2021. El 96 % de los que tienen entre 18 y 29 años tienen un teléfono inteligente, mientras que solo el 61 % de los mayores de 65 años lo tienen. Pero eso no cuenta toda la historia. Si bien una brecha del 35 por ciento entre los grupos de edad es significativa, llegó al 53 por ciento en 2012.

Lo que realmente me sorprendió fue el uso de las redes sociales. Los estadounidenses de 65 años o más que usan las redes sociales se han cuadriplicado desde 2010, y su uso de YouTube ha aumentado un 11 % de 2019 a 2021, solo unos pocos años. Pero, ¿las personas mayores realmente se están volviendo más conocedoras de la tecnología? ¿O aquellos que ingresan a estos grupos de mayor edad ahora ya son usuarios de tecnología, lo que hace que parezca que las personas mayores son más conocedoras de la tecnología? ¿Deberíamos ahora dividir la categoría de edad «mayores» o «65+» en segmentos más pequeños debido a la expansión de la vida? ¿La disponibilidad, la accesibilidad y el avance de la tecnología cambian constantemente esta ecuación?

Mi cerebro orientado estadísticamente está a toda marcha en este momento. Todo esto requeriría una investigación más enfocada para averiguarlo. Sin embargo, esto no niega el hecho de que las personas mayores están alcanzando a las más jóvenes en términos de adopción y uso de tecnología. Tal vez no se trate tanto de ponerse al día, sino de que el uso de la tecnología se está generalizando en todas las poblaciones y grupos de edad. Una cosa es segura. La imagen de «personas mayores» con problemas electrónicos, que prefieren formas antiguas y no tecnológicas de hacer las cosas, incluida la lectura de libros impresos, es solo una suposición.

Mito 3: Los libros para niños son libros ilustrados

Debido a que he hecho muchos contactos con grupos de mujeres a lo largo de los años, me encuentro con muchas madres empresarias que tienen la idea de autopublicar un «libro para niños». Desafortunadamente, no tienen idea de lo que significa un libro para niños.

Lo están mirando a través de la lente de su propia experiencia personal, ya sea en la actualidad o en un pasado idealizado en el que disfrutaron leyendo libros con sus pequeños. Si les pregunta para qué nivel de lectura son sus libros, serán vagos y dirán «niños». Nunca fui mamá. Pero sé muy bien que la definición de niño abarca un amplio rango de edades, desarrollo intelectual, etapas emocionales y actitudinales… todo lo cual evoluciona a un ritmo acelerado. Esto significa que un libro que fue apropiado para un niño este año puede verse como infantil el próximo.

Para muchos de estos padres autores, un libro para niños es igual a un libro ilustrado. Pero los libros ilustrados tienen un nivel de lectura muy limitado. La mayoría de las estimaciones que he visto son para bebés de hasta 8 años. Estos autores equivocados invertirán mucho dinero en ilustraciones, pero invertirán poco o nada en la edición, que es tan crucial para estos libros. Un editor de libros para niños dedicado puede ayudar a garantizar que tanto el texto como el contenido sean apropiados para la edad prevista.

¿Qué significa esto para los autores autoeditados?

Vaya multiformato. Debido a que la tecnología y su adopción se encuentran en un estado de cambio constante, aunque las preferencias por los formatos más antiguos, como los impresos, prevalecen en todos los grupos de edad, los autores autoeditados deben considerar ofrecer sus libros en múltiples formatos, impresos, eBook y audiolibros, si es apropiado para el mercado. contenido.

Entiende la edad de tu audiencia. Comprenda realmente dónde se encuentra su público objetivo en el espectro de edad. Tenga en cuenta que hay subconjuntos de cada amplio grupo de edad, que pueden tener necesidades y deseos muy variados. Desarrolle un perfil de lector ideal para cada subconjunto al que espera llegar.

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