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Conseguir su libro autoeditado en librerías independientes (o no)

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Diría que al menos unas cuantas veces al mes, me encuentro con una publicación de un autor en las redes sociales sobre cómo vender sus libros autoeditados en librerías independientes (indie). Al menos no apuntan a las grandes cadenas como Barnes & Noble. Tal vez estén mirando a los independientes porque reconocen correctamente que entrar en las grandes cadenas no va a suceder. Pero apuntar a los más pequeños no significa que tendrán éxito en conseguir espacio en las estanterías de las tiendas independientes.

Voy a desmentir algunos mitos que tienen los autores autoeditados cuando trabajan con librerías independientes. También explicaré cómo funcionan las librerías independientes y cómo están luchando contra Amazon (si es que pueden).

Mito #1: Las librerías independientes están interesadas en tu libro porque eres un autor independiente

Los autores autoeditados o publicados de forma independiente (indie) pueden sentir cierta afinidad rebelde con los propietarios de librerías independientes. «Estamos haciendo lo nuestro sin los ‘grandes'». películas populares como Tienes un nuevo correo a partir de 1998 retratan las librerías independientes como lugares maravillosos, enfrentándolas a las grandes y malas cadenas de librerías. En la década de 1990, ese era el caso. Hoy en día, son las grandes cadenas de librerías malas y las librerías independientes contra el «malo» aún más grande de Amazon.

Ser una librería independiente simplemente significa que no es parte de una organización minorista más grande. Eso es todo. Aunque pueden tener colecciones especiales basadas en temas o inclinaciones filosóficas, por lo general venden los mismos libros que los minoristas más grandes. No significa que se especialicen, o que incluso consideren, libros independientes o autoeditados.

Al igual que sus hermanos y rivales de librerías más grandes, las librerías independientes quieren vender lo que venderá. Si no tiene un historial de ventas que demuestre que su libro les hará ganar dinero, no pueden darse el lujo de desperdiciar bienes inmuebles minoristas valiosos, que tienen que pagar, en su libro no probado. Es incorrecto pensar que están aquí para servirle y comercializar su libro.

Mito #2: Las librerías independientes comprarán inventario de su libro autoeditado

Es obvio que muchos nuevos autores autoeditados no entienden cómo funcionan las librerías, ni cómo funcionan las tiendas y los negocios. Piensan que las librerías compran libros directamente de los autores. Nada podría estar más lejos de la realidad.

Las librerías, las grandes cadenas y las independientes también compran libros a socios de distribución mayorista. La empresa de distribución de libros más grande y líder en los Estados Unidos es Ingram. Librerías de todos los tamaños trabajan con Ingram. Obtienen precios favorables y otros servicios de soporte de Ingram y otros socios similares.

Las tiendas generalmente compran el inventario de libros de sus socios de distribución mayorista en un horario planificado estacional o de otro tipo. De esta manera, pueden tener suficientes existencias para satisfacer la demanda, especialmente para temporadas de grandes compras como las festividades. A menos que la demanda lo justifique, como cuando ocurre un nuevo lanzamiento sorpresa, no compran a trompicones durante todo el año.

Este esquema de compras organizadas les ayuda a planificar su presupuesto, marketing e incluso el almacenamiento y el diseño de la tienda. Comprar, investigar y ordenar toma tiempo y esfuerzo. Al consolidar estas funciones, ahorran tiempo y costos de mano de obra. La compra planificada y organizada también les ayuda a aprovechar los programas especiales de precios y promociones que se pueden ofrecer a través del distribuidor mayorista y los editores que representa el distribuidor.

Cuando un autor autoeditado al azar entra en una librería y le presenta al propietario o al comprador del libro la posibilidad de tener que hacer un pedido único de existencias de unos pocos ejemplares de su libro, está pidiendo demasiado a la librería. muy poca recompensa. Si no tiene un historial previo de ventas, ¿cómo convencerá al propietario de una tienda de que vale la pena dedicar más tiempo y esfuerzo a su libro? ¿Porque su libro es tan especial en comparación con los millones de otros libros disponibles? ¿Porque eres tan especial que has autoeditado un libro como millones de otros autores en todo el mundo?

Algunos propietarios de librerías independientes con buen corazón y compromiso con la comunidad pueden inclinarse por almacenar una o dos copias del libro de un autor local autoeditado, pero solo a consignación. No tome esto como una aprobación del valor de su libro o de su compromiso con usted. Nunca promueva que esta librería “lleva” su libro. Ellos no son. Es solo por envio.

Envío significa que no se le pagará por esas pocas copias en el estante hasta que esos libros realmente se vendan. Algunas tiendas pueden exigir que si los libros no se venden dentro de un cierto período de tiempo, los retire o se tirarán a la basura si no los recupera. Incluso si recupera los libros, podrían estar desgastados y no ser aptos para venderlos en otro lugar.

Un autor de un auto-pub con el que me encontré estaba planeando una inversión completa en la comercialización minorista de libros, incluidas las piezas de exhibición, con el fin de acercarse a los propietarios de librerías. Quería una exposición excelente y pensó que los propietarios se emocionarían al ayudarla a comercializar su libro. Aunque admiro el impulso, esperar que el propietario de una librería haga un esfuerzo especial o asigne espacio para vender un producto no probado es presuntuoso.

Mito #3: Ganarás más dinero vendiendo tu libro autoeditado a través de librerías independientes

Una autora estaba indignada porque una librería independiente estaba pidiendo una división del 50/50 en las ventas a consignación de su libro. ¿Por qué la librería pedía tanto? Realmente no estaban haciendo nada para hacer la venta, ¿verdad? Ahora me estoy indignando solo de pensar en lo poco que el autor entiende sobre cómo funcionan los negocios y las librerías.

Esto es lo que ese 50% de las librerías independientes se destina al alquiler o la hipoteca del espacio comercial, los costos laborales para administrar la tienda, la contabilidad, el marketing para atraer personas a la tienda, el software, el mantenimiento de la tienda, la seguridad… la lista es extraordinaria. Estos autores piensan que deberían obtener el 100 por ciento del precio de lista o dar un porcentaje insignificante, como el 10 o el 15 por ciento, al dueño de la tienda.

Entonces, ¿qué es una división apropiada? IngramSpark, que es la plataforma de autoedición más amigable para las librerías, sugiere que un descuento del 55% del precio de lista es el estándar que esperan las librerías. IngramSpark permitirá a los autores ofrecer un descuento tan bajo como el 30 %. Sin embargo, señalan que el 30% se considera un «descuento corto», lo que significa que no es un incentivo suficiente para que una librería quiera vender su libro. Con IngramSpark como parte de Ingram, el distribuidor de libros más grande y líder en los Estados Unidos y el mundo, creo que saben lo que quieren los propietarios de librerías.

Mito #4: La distribución ampliada en KDP hará que mi libro esté disponible en las librerías

Cuando hace que el libro que publicó en Kindle Direct Publishing (KDP) esté disponible para distribución ampliada, su libro puede estar disponible para librerías, bibliotecas y escuelas. Tenga en cuenta que redacté cuidadosamente eso como «a», no «en». La distribución ampliada no significa que su libro publicado por KDP se archivará en cualquier librería. De hecho, casi puedo garantizarlo.

Las librerías independientes son anti-Amazon ya que Amazon es su archirrival en ventas. Por lo tanto, no quieren cumplir con los pedidos de los clientes de libros autoeditados en KDP. Si realmente hicieran la venta, probablemente tampoco ganarían mucho dinero con esas ventas únicas.

Probablemente también pueda adivinar que no quieren un libro en sus estantes que se identifique como autopublicado a través de Amazon. Entonces, si entras en una librería independiente y les ofreces copias de tu libro autoeditado hecho a través de KDP, educadamente, o quizás no tan educadamente, te pedirán que te vayas.

Si es importante para usted tener su libro en librerías independientes, sería mejor que lo publicara usted mismo a través de IngramSpark. Es probable que las librerías independientes ya trabajen con la empresa matriz de IngramSpark, Ingram, en el pedido de inventario. Si se autopublica en IngramSpark, puede hacer que su libro esté disponible en Amazon, aunque obtendrá regalías más bajas que si se autopublica en KDP.

Entendiendo el panorama de las librerías

Las ventas de librerías, tiendas independientes y cadenas, han ido disminuyendo con el tiempo. De 1992 a 2016, la Academia Estadounidense de las Artes y las Ciencias informa que el recuento de todos los establecimientos de librerías cayó de 13 136 tiendas en 1992 a 6448 en 2016.

Ha habido un repunte interesante. Los informes de Statista muestran que la cantidad de empresas de librerías independientes ha oscilado entre 1400 y 1900 desde 2009. Pero en 2020, había 1700 empresas de librerías independientes en los Estados Unidos con un máximo de 4100 ubicaciones. Eso significa que muchas de estas empresas independientes de librerías están ampliando sus tiendas minoristas.

Incluso eso no cuenta toda la historia. Las ventas de libros impresos, especialmente y sorprendentemente durante la pandemia, siguen siendo fuertes… pero no tan fuertes desde el lado de la ecuación de la librería física. En 2018, las ventas de librerías en los EE. UU. ascendieron a 10,28 mil millones, una disminución con respecto a los 17 mil millones de la década anterior. Y para 2020, Statista muestra ventas de librerías en $8.84 mil millones.

¿Qué es Bookshop.org?

¿Qué es bookshop.org? bookshop.org es un sitio de venta de libros cuyo objetivo es brindar apoyo a las librerías independientes para que puedan sobrevivir contra Amazon. Informan tener alrededor de 1.100 librerías independientes que participan en el programa.

Así es como funciona. Los lectores pueden comprar libros en el sitio. Si el lector desea apoyar una librería independiente local, puede buscar una tienda y hacer un pedido a través de la página de la librería de esa tienda. La librería puede obtener el 30% del precio de portada. Para las ventas que no están vinculadas a una determinada tienda, las ventas se agrupan y se paga el 10% entre las librerías participantes. Los pedidos se cumplen a través de un distribuidor mayorista, Ingram. Otra razón por la que los autores autoeditados interesados ​​en las ventas de librerías deberían usar IngramSpark para autopublicarse.

Suena como una excelente manera de apoyar a sus librerías locales sin tener que ir a la tienda. Para aquellos que son anti-Amazon, Bookshop ofrece una alternativa. Si no ha oído hablar de Bookshop, probablemente sea porque todavía son relativamente nuevos desde que se lanzaron a principios de 2020.

Bookshop promueve muchas librerías independientes de la competencia en un solo sitio. ¿Por qué una librería independiente querría promocionar un sitio que promociona a todos sus competidores? Como Editores semanales informa, alrededor de 700 de las 1.100 librerías participantes usan Bookshop además de sus propios sitios web, mientras que 400 usan Bookshop exclusivamente para ventas en línea. Esto tiene sentido ya que las librerías pueden ganar más dinero vendiendo directamente a los clientes que compartiendo la venta con otro sitio.

Desde la perspectiva del comprador, encontré el sitio confuso y torpe. El sitio parece diseñado para ayudar a los compradores a descubrir libros, no librerías. Mirando una página de producto de libro típica, no estoy seguro de cómo apoyo a una librería con mi compra.

Al igual que una librería física, los libros se muestran en colecciones de género o tema, por ejemplo, los libros favoritos de Warren Buffett. Cuando miré los libros de negocios, había tres colecciones de este tipo en la página de categoría de negocios. Luego, el resto de los libros de negocios parecían mostrarse al azar. No es fácil buscar subtemas dentro de las categorías principales.

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